Історія

     Бакота зачаровує туристів своїми мальовничими пейзажами, високими скелями, чистої Дністровської водою і першим українським скельним монастирем

     Бакота знаходиться на березі Дністра - на території Національного природного парку «Подільські Товтри».

Займає приблизну площу разом з водним басейном близько 850 га. Затока представляє собою вигнуту підкову, яка розміщена на півночі від русла річки Дністер.
Бакота у перекладі з давньоруської мови означає бажане, прекрасне місце. Джерело назви деякі бачать в румунському слові "баката" (до Румунії звідси всього лише 30 км), що означає "кусень, шматок".

 

     Бакота - стародавня столиця «Русі Дольни» - так називали в XIII-XIV ст. територію між Дністром і Південним Бугом, яка у XIII ст. входила до складу Галицько-Волинським княжестом. Галицько-Волинський літопис відзначає, що в епоху Київської Русі Бакота була важливим торговим портом на Дністрі. Історичну цінність Бакотської наскального монастиря, як давньоруської пам'ятки важко перебільшити. Хоч єдина достовірно згадка про монастир в литовсько-руському літописі датується 14 століттям, дослідники не заперечують, що виникнення печерної обителі можна віднести ще до періоду появи в цих місцях перших християн. В епоху Київської Русі, за великокняжої доби, монастир вже існував. Про це говорять знахідки давньоруської зброї, речей церковного вжитку.

 

      Вперше досліджувати Бакотський монастир почав в 1884 році відомий археолог професор Київського університету В. Антонович. Тут було відкрито курганне жіноче поховання і печеру в глибині гори. Експедиція Б. Антоновича виявила на вершині Білої гори підземний хід, який заглиблювався в скелю, як гвинтові сходи. На дні ходу було виявлено дві невеликі келії. Скельний печерний монастир був зруйнований, очевидно, під час татарської навали, а пізніше повністю похований під великим обвалом, який зійшов з верхньої частини схилу гори. Частина скельного монастиря з Михайлівською церквою збереглися на південно-західному схилі Білої гори. Бакотський печерний скельний монастир проіснував до 30-х років XV ст. коли остаточно обрушилася. Занепад монастиря дослідники пов'язують з подіями польсько-литовської війни за Поділля 1431 - 1434 рр.

 

      Сучасна майданчик монастиря має розмір 40х10 м; печери занурені в товщу гори ще на 7-9 м; загальна площа пам'ятки близько 760 м2. Основні споруди монастиря складаються з 3 печер і ніші, розміщених у два яруси. На першому ярусі знаходиться печера № 1, а решта споруд знаходиться на другому ярусі, на висоті 4-4,5 м над першим ярусом. В давнину перший і другий яруси були об'єднані двоповерхової дерев'яної прибудовою. У скельній підлозі печер вирубано 19 гробниць.

 

     Старовинна напис на стіні вказує посвяту монастиря архангелу Михаїлу і називає ім'я засновника і першого ігумена - Григорій. Бакотський Михайлівський монастир функціонував протягом 300 років з середини XII до середини XV ст. Це найбільший і найкраще збережений серед всіх печерних монастирів Подністров'я, яких налічують до двадцяти. Бакотський монастир - найдавніший пам'ятник культових підземних споруд та розповсюдження православ'я на Поділлі.